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洛马公司“臭鼬工厂”开始美国空军KC-Z加油机研究

2021-08-24 13:03:04 航空简报 羽禾

据airforcemag网站2021年8月20日刊文,洛马公司“臭鼬工厂”副总裁兼总经理杰夫·巴比昂表示,美国空军正在开展下一阶段的加油机资产重组计划,“臭鼬工厂”希望加入KC-Y和KC-Z加油机的竞争,并继续探索潜在的运输飞艇技术。

8月初,洛马公司在加利福尼亚州帕姆代尔基地第42号工厂的开设了新生产设施。而6月份,洛马公司用与空客公司联合研制的“LMXT”型KC-30加油机回应了美国空军发出的"过渡型加油机”信息征询书。尽管洛马公司未披露所谓“LMXT”具体代表什么,但“臭鼬工厂”为“LMXT”额外增加了生存能力和对抗设施,以及各种必须增强的通信系统和其他改进。

美国空军正在寻求承包商提供的信息,为长期加油机资产重组计划第二阶段"过渡型加油机”提供解决方案,这一阶段此前被称为KC-Y。这一阶段将寻求购买140至160架商业现货飞机,首批飞机将在2029年投入使用。KC-Y项目最早于2022年正式启动。

波音公司的KC-46A加油机赢得了KC-X项目,但该公司在KC-X项目的不稳定表现导致美国空军要开展第二轮全面竞争。到目前为止,波音公司在这个固定价格项目上已经损失了50多亿美元,而该公司预期的巨大国外市场却尚未实现。

空客公司的A330加油机自从与KC-46A竞争以来,赢得了大多数的加油机竞标项目,但大部分是小批量采购。起初,A330加油机也赢得了KC-X项目,但在波音公司的抗议下,空客公司的中标被推翻。随后,洛马公司和空客公司在2018年底签署了协议,在未来的加油机竞标项目中进行合作。

除了KC-Y项目,“臭鼬工厂”还希望竞争下一阶段的KC-Z项目,尽管美国空军还没有对项目进行定义。美国国防部曾表示,KC-Z需要具备足够的隐身能力,能够在防区或防区附近执行任务,但美国国防部并未表示会采购波音MQ-25A这种小型隐身加油机,或更大一点的飞机。

巴比昂指出,KC-Z是一个令人兴奋的领域,“臭鼬工厂”过去五年里投入了一定程度的独立研发力量,探索其外形,以及如何在隐身状态下携带大量的燃油。洛马公司此前已经提出了一些“混合机翼设计”方案,如飞翼布局方案,这可能暗示了“臭鼬工厂”的做法。巴比昂表示,飞翼布局能够减少雷达截面,这是“臭鼬工厂”认为KC-Z必备的技术。

“臭鼬工厂”还在继续投入资金探索P791飞艇概念,这种平台能够彻底改变运送大量货物的方式,尤其是在没有大型机场的情况下。对于非洲这样的偏远地区特别有用,仅仅是常规的商业货运和客运服务,飞艇的优势就非常大。“臭鼬工厂”正在和几家公司讨论如何实施飞艇方案,包括无人驾驶的方案。

责任编辑:intern