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告别!“空中女王”波音747的辉煌与衰落

2020-10-28 12:04:44 空天界微信公众号 Becky

受疫情影响,在过去几个月里,荷兰航空、维珍航空与澳洲航空,都先后宣布淘汰波音747机队。今年7月,澳洲航空的最后一架747航班完成了最后飞行,低空飞过布里斯班、悉尼与堪培拉的都会区上空,并用航迹飞出了“袋鼠”logo。与此同时,英国航空也宣布即刻退役波音747机队。作为曾经世界上最大的747-400运营商,英国航空原计划在2024年完成波音747机队的退役,但突如其来的疫情加速了“空中女王”的淘汰。

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美联航公司的一架波音747 来源丨波音官网

辉煌历史

波音747,是20世纪60年代末期经过五万波音员工共同艰苦努力16个月的伟大成果,是世界上第一款宽体民用飞机。在空客A380投入服务之前,波音747保持世界载客量最高飞机的纪录长达37年。

波音747的开发动力源于60年代机票价格持续走低,空中客运量瞬间增长,天空日益拥挤。与此同时,美国空军提出战略运输机计划,要求制造一架能够运载750名士兵或者两辆战车飞越大西洋的巨型运输机,波音在竞标中输给洛克希德公司。波音公司的客户——泛美航空公司希望波音能够提供一种比波音707大两倍的客机,于是波音把原来的运输机设计加以修改,大型宽体民用飞机,“空中女王”——波音747应运而生。

波音747的体积十分庞大,波音公司为此专门在华盛顿埃弗里特市建造了世界上最大的建筑物——体积为560万立方米的超级装配工厂。波音747最初的机身长68.5米,机尾高度达到六层楼,货舱可以容纳3400件行李,机翼的总面积比篮球场还大,然而飞机所装配的GPS系统比一台笔记本电脑的重量还轻。

1969年2月,波音747一号机飞上天空,波音在747上的开发与生产成本超过10亿美元,超过公司本身净值。然而,已有26家航空公司下单订购了150架波音747,每架飞机价值2500万美元(如今一架全新的747-400的价格是1.5亿美元)。

走向衰落

1969年后多久,许多航空公司就发觉波音747太大了,大到没有多少航线能够装满乘客。更糟的是,1973年石油危机爆发,预期的乘客增长成为泡影,航空燃料价格更上涨了10倍。泛美航空公司手中的现金跟着一架又一架747交机、一班又一班的747飞上天空而付诸东流,终于日后的经营不善使之一蹶不振。石油危机也让波音公司受损,从1972年到1976年,波音每年接到的747订单只有20架上下。

不仅如此,牵涉到波音747的航空意外也因为其应用的广泛而格外受到关注。

1970年9月6日,泛美航空93号班机为一架波音747-100型客机遭解放巴勒斯坦人民阵线劫持至约旦。当机上人质被释放后,此机被炸弹炸毁,这架飞机就是首架宣布报废的波音747。

1983年9月1日,大韩航空007号班机为一架波音747-200型客机,因误入苏联堪察加半岛东北领空,遭苏联空军的Su-15战斗机击落于库页岛西南方外海。机上240名乘客和29名机组人员无人生还。

1985年8月12日,日本航空123号班机为一架波音747-100SR46型客机,在由东京国际机场前往大阪国际机场途中,飞机坠落在关东地区群马县御巢鹰山区附近的高天原山,机上524人里只有4人幸免。事故原因是机尾保养不当导致机身破裂,3套液压系统全部失灵。机组人员操控飞机发动机推力与死神搏斗了30分钟,最后坠毁。这成为民航史上只涉及单一一架飞机的空难死亡人数的最高纪录。

涉及波音747的航空意外在其服务的50多年之间多达30余起。航空运输效率提高的需求以及频频发生的意外事故,使曾经空中最为辉煌的飞机不可避免地走向衰败。

告别时光

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日本全日空航空最后一次执飞 来源丨波音官网

2014年3月31日,最后一架全日空747于从东京羽田机场起飞前往冲绳,这是该架飞机执行的最后一次航班。出发前,全日空的员工在停机坪上打出了横幅向747表达了感谢之意。这架飞机也是日本航空界最后一架波音747,从此退出日本航空界的舞台。

2016年10月1日,国泰的一架747飞机从东京羽田机场飞往香港赤鱲角机场,完成了最后一次航班。这架飞机于同年10月8日在国泰300名员工的见证下,以低空飞越维港的形式完成正式的退役。国泰航空于1979年引入747机型,使得国泰拓展了旗下航线成为亚洲航空界的翘楚。

2017年10月29日,达美航空的波音747-400执飞上海浦东至底特律的航班,为747在大陆所提供的飞行服务画上了一个圆满的句号。2017年12月17日,达美最后一架747也在执行完韩国仁川至底特律的航班后退役。

2018年1月3日,在美国达美航空最后一架服役中的波音747客机道别后,美国民众往后再也无法乘坐国内航空的波音747客机。

2020年10月8日,英国航空旗下最后两架波音747飞机在伦敦希思罗机场完成最后一次滑行起飞,正式告别英航现役机队。告别仪式上,G-CIVB和G-CIVY两架飞机先后从27R跑道起飞,并在机场上空盘旋,然后飞往目的地威尔士,并在目的地退休。

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一架英国航空的波音747正从装配工厂拖出 来源丨波音官网

同门机型波音777的崛起取代了宽体客机在航空市场中的地位,突如其来的新冠疫情也加速了波音747退役的步伐,各大航空公司纷纷宣布封存或退役747机型。波音747沉浮50年,属于“空中女王”的辉煌正在成为历史,她在世界航空史上的重要地位将永远被每一个航空爱好者所铭记。

责任编辑:实习编辑