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波音将停产747:她为“经济舱”而生 却成为国家元首专机

2020-07-10 10:06:00 中国航空新闻网 看航空专栏

 

据彭博新闻社(Bloomberg News)报道,波音在近期的财报中表示,已决定在完成最后一批订单后停止747的生产,并关闭装配线。

从第一次石油危机中“浴火”而来、火遍全球的“珍宝”客机,终于没有逃过这一次的民航业低谷。

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目前波音747只有16个未完成的订单,都是747-8F货机版本的订单。这款飞机的生产速度非常缓慢,每年只生产6架——而波音787的年产量是168架。据悉,波音已经在一年多前完成了部件采购,按照目前的生产和交付速度,波音747生产线将在2023年正式关闭。 

孤注一掷的创新

1960年代,美国泛美航空的创始人兼主席胡安•特里普(Juan Trippe)希望波音能为其研发一款载客量比波音707大1.5倍的客机,这样他可以降低30%的票价,让更多的人能够坐上飞机,他甚至为此发明了“经济舱”这个词汇。波音接受了这一挑战,于1965年与泛美航空签订了协议,尽管当时波音还欠着相当于今天110亿英镑的债务。

波音面对的第一个挑战是必须找到一家足够大的工厂来组装这架客机。波音在华盛顿州西雅图以北30英里的一块780英亩的土地上从头开始建设,耗资1.6亿英镑,这就是现在波音埃弗雷特工厂(Everett Plant)的缘起。

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波音埃弗雷特工厂

起初,波音747被设计为一架双层飞机,但当560名志愿者参与机舱模拟疏散时,这一设想就被排除了——所有志愿者疏散完毕需要2.5分钟,远远超过FAA允许的90秒的最长时间。

之后,“波音747之父”乔•萨特创新性地提出宽体单层双通道概念及客、货两型同时开发的思路,设计出了全新的布局方案,并成功地说服泛美航空,改变其“双层”初衷,转而接受“单层”构型。

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“波音747之父”乔•萨特

波音747的研发历时两年多,1969年2月9日,全球首架波音747在西雅图首飞。试飞并不是没有问题——波音当时的首席飞行员Jack Waddell意识到普惠的一个发动机比其他发动机要热得多;其中一个机翼也在高速飞行时出现了“颤振”问题,但飞机依然安全着陆了。

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1970年1月15日,时任美国总统理查德·尼克松的妻子、第一夫人帕特·尼克松在华盛顿杜勒斯国际机场为波音747飞机正式施洗命名。一周后的1月21日,336名乘客支付了相当于4000英镑的旅行费用,泛美航空公司的纽约-伦敦747航班起飞了——这意味着波音747正式投入商业运营。

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帕特·尼克松为波音747飞机正式施洗命名

50多年来,波音747为世界各地运送了近40亿人次的旅客,让“经济舱”和“洲际旅行”成为了普通人生活的一部分。

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1975年,泛美航空波音747飞机客舱内景

 

波音最成功的机型之一

波音747小档案

特点:四发、长航程、大载重量。

巡航高度:13700米。

最大载油量:134吨。

商载:90吨。

最大速度:0.88马赫。

最大航程:13000公里。

昵称:“空中女皇”。

累计产量:1557架(截止2019年11月)

缔造纪录:自1970年投入服务,到A380出现前,它保持单机载客量最大的世界纪录长达37年。货运型则承担了世界航空货运的一半。

系列型号:

•747-100 (原始型号,最大载客量490人)

•747-200 (1971/2开始服役)

•747-300 (1983/3进入市场)

•747-400 (1989/2开始服役)

•747-8 (货运型2011/10开始服役;客运型2012/6开始服役)

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上世纪八十年代,随着民航需求增长和枢纽机场的蓬勃发展,航空公司不断订购波音747,747也创造了宽体客机的“商业奇迹”,被誉为波音最成功的机型之一:自1968年投产到2023年的预计停产期,其生产时间长达55年。到目前为止,波音已经生产了1557架左右波音747,但除了目前仍待交付的16架747-8F货机外,其他型号都已经停产。

“空中女皇”受到多国领导青睐

由于波音747设计独特,有充裕的改造空间,而且航程够远,便于跨国访问,使其成为世界各国领导人使用最多的专机机型。也因此,她被誉为“珍宝客机”(Jumbo Airplane)——

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美国总统专机“空军一号”,也被称为号称“空中白宫”,由波音747-200B改装而来,共有两架。

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韩国总统文在寅的专机是从大韩航空租赁的波音747-400。

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日本的国家领袖行政专机为波音747-400,由航空自卫队管理,负责搭载天皇、首相和其他高级官员出访海外。 

 

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我国领导人专机是国航一架注册号为B-2472的波音747-400型客机。该机平时执飞国内客运航线,出访时临时改装为专机。 

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印度使用4架平均机龄为25年的波音747-400客机作为政府官员远程出行专机。

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此外,波音747也是运载航天飞机的首选:航天飞机如果因为天气状况不能在预定着陆点着陆,通常需要在NASA的起飞设施上搭个“便车”——照片是1995年,“发现号”航天飞机搭载NASA改装的波音747返回基地。

停产,因为世界变了

波音747半个多世纪的生产和运行也并不总是一帆风顺:波音747在首飞后不久就遭遇了严重的经济衰退,随之而来的1973年石油危机让不少航司停飞或削减其747飞机与订单——毕竟四发飞机太耗油。

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洛克比空难

此外还有一些空难事件相伴:1988年12月,泛美航空波音747所执飞的103航班在洛克比上空被炸弹炸毁,263名乘客和16名机组人员遇难。这就是注明的“洛克比空难”;1977年,两架波音747在加那利群岛城市特内里费(Tenerife)的洛斯罗迪欧斯机场(Los Rodeos Airport)跑道上相撞,造成583人死亡,这也是航空史上死亡人数最多的坠机事件。 进入2000年之后,已经有越来越多的迹象表明747的生产已接近尾声:2015年,747的生产线每月只生产一架飞机,而现在,波音747的产量仅为每两个月一架。目前波音747-8F是唯一仍在生产中的型号。即便这样,2016年之后,波音在每条生产线上的损失都在4000万美元左右。在过去的四年里,波音一共损失了超过9亿美元。

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进入2020年后,由于突如其来的新冠疫情,全球民航业业务被迫收缩减少,货运业的情况要好一些,但仍没有足够的需求来维持747-8F的生产线。关闭已经越来越不赚钱的747生产线至少可以弥补波音在其他方面的损失。可以预见的是,体型更小、航程更灵活,燃油经济性更高,各方面表现更为优越的飞机将成为这一时代的主流。

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空客A380与波音747先后宣布停产,四发客运飞机的时代即将成为过去

当然,在其正式停产后,现在服役中的747们还将继续飞行几十年,但未来那些作为元首专机的波音747飞机将何去何从?将会有哪些飞机来接替它们的位置?让我们拭目以待。

责任编辑:助理编辑 魏晨涛