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最后一架A380零件抵达图卢兹 史上最大客机“享年16岁”?

2020-06-22 11:19:11 中国航空新闻网 看航空专栏

据路透社报道,当地时间6月17日,空客准备制造最后一架A380的零件缓缓驶往法国西南部的一家组装厂。

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路途中,当地居民和生产工人前来迎接。 

这辆载有3个机身部件的卡车正在前往图卢兹的途中,最后一架A380将在那里组装,组装工作将持续到2021年,然后正式停产。 此时距离A380首飞只有16年。对于A380这样当初曾被寄予厚望的全球最大的商业宽体客机来说,这样的结局令人唏嘘,但也并不意味着A380仅仅“享年16岁”

生的“伟大”,却事与愿违

早在上世纪90年代,空客就开始考虑超大客机的研发计划。1993年,空客的几家投资商曾经与波音短暂的联合起来,共同研究超大型商用飞机(Very Large Commercial Transport,简称VLCT)的市场前景,但双方最终得出了不同的结论,合资企业从未实现。

上世纪90年代我们在飞机市场上只占有20%的份额,在大型飞机领域完全没有市场。我们希望与波音合作,因为我们认为在该领域不应该存在竞争。但过了一段时间,空客明白波音还没有准备好制造747的继任者,所以在1996年空客决定单独运作这一项目。

空客A380项目前总工程师、A380的试飞员之一的罗伯特.拉丰坦(Robert Lafontan)这样说。

当时空客将这一型号称为为A3XX计划,当时对标的是波音747X:波音计划将747上层客舱加长,这种新改型而来的超大商业客机被命名为波音747X。

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1972年,波音747-100SR首飞时,空客才刚刚成立不足两年。

2000年,A380正式拥有了自己的姓名。当时空客预计,未来20年将有1200架大型客机需求,其中A380的预期销量是750架。站在千禧年的门槛上,面对全球GDP的快速增长和暴涨的旅客出行需求,这一判断看起来很有道理。 顺便说一句:当时波音估计全球需要的VLCT数量只是空客这一估计的三分之一,这就是为什么它决定投资于现有747的改型,而不是制造一架全新的飞机。

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空客A380与波音747-8的对比 这一对市场前景预期的差异,不仅仅决定了A380的“出生”,更从多个方面决定了A380出色的乘用体验。

要一次运送如此数量的旅客,更要吸引乘客的热爱,因此,对于航空常旅客来说,A380因更高水平的增压、更低的噪音和令人放松的环境照明被称为“明星机型”,更直接导致了其最大的客户:阿联酋航空围绕A380重塑了整个企业的市场形象和定位。

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联酋的整个市场形象都围绕着A380。

罗伯特.拉丰坦这样表示A380在当时的“野心”:

波音用747赚了很多钱,而空客希望能够飞与747相同的航线,比如伦敦到新加坡。我们的目标是为航空公司提供一架更经济的飞机、乘客更喜欢的飞机。

面对当时已经流量接近饱和的枢纽机场,空客给出的解决方案就是制造更大的飞机,在不增加航班数量的情况下,让更多乘客可以更快的出入港。

终于,最多能搭载853名乘客的A380于2005年4月27日首飞。

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罗伯特·拉丰坦这样形容A380的驾驶感:

我第一次试飞是在首航后一个月,并做了几次测试。其中一种是重达100吨的超重着陆。它飞起来很容易,感觉上不像一架大型飞机,更像A319或更轻的飞机。

但可惜的是,直至2019年被宣布停产时,A380一共只卖出了250架左右(交付234架):还不到其推出时预测的1200架的四分之一。这时距离首飞仅仅过了14年。

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A380客户与订单数量(截至2020年5月1日)

是谁想让A380停飞?

2020年初突然爆发的新冠疫情使得全球民航业进入了“至暗时刻”。 在此期间,所有宽体客机由于其巨大的运行成本都承担着巨大的压力,而四发的A380停飞的新闻不时发生:

4月8日,德国汉莎航空公司发布消息称,将一次性退役18架宽体飞机,其中就包括现役总计14架A380机队中的6架。

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5月12日,卡塔尔航空表示,目前旗下多数A380已经停飞,而且在未来的规划中,A380可能也不会再重新回归机队中来。

5月20日,法荷航决定提前退役其A380机队。

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5月21日,阿联酋航空表示正在寻求取消其未交付的最后8架A380中的5架。

其实,A380的“隐退”早在2017年就开始露出苗头—— 2017年,新加坡航空公司所接收的全球第一架A380宣布退役。这架注册号为9V-SKA的飞机仅在新加坡航空公司飞行了10年就退役了:在使用十年之后,新航决定不再续租这架A380。

之后由于一直找不到合适的承租方,飞机的所有者Dr Peters Group决定将其拆解,作为零部件出售。这不仅是第一架投入预定服务的A380,也是第一架被废弃的宽体客机。

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全球第一架A380退役后被拆解。

随之,各家航司都开始考虑退役A380:

2019年3月,汉莎航空表示,他们将会逐步退役现有机队中的四发远程飞机,代之以双发机型。

2019年,卡塔尔航空也表示,将在2024年退役旗下所有10架A380飞机。 ……

实事求是的说,新冠疫情并不是A380停止运行的“罪魁祸首”。 作为迄今为止的唯一一款全机身双层客机,A380本质上是两架叠加在一起的宽体飞机,这使其必须使用四个发动机。而发动机在飞机总成本中占很大比例,拥有四个发动机会提高价格。与双引擎飞机相比,它们需要双倍的维护、使用更多的燃料、产生更多的碳排放。

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A380使用GE与普惠合作开发的发动机GP7000,但GP7000在性能和维护成本方面都并不出色。

虽然A380引擎在发布时看起来是最先进的,但仅仅几年之后,当波音于2009年年底宣布推出超远航程的波音787时,A380在效率和技术上就被超越了。

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GP7000发动机

从经济角度来说,随着燃油价格的上涨,2005年以后出现了更高效的发动机,超大型客机的市场就完全被改变了。

罗伯特.拉丰坦这样说。

民航市场开始随之转型,航企需要更多为了点对点飞行而设计的更高效的飞机,譬如如波音787和空客与之对标的A350。

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波音787作为拥有一百多架A380的忠实拥趸,阿联酋航空也在2019年初将剩余的53架A380的订单修改为14架A380;在2019年底,阿联酋航空更宣布将订购50架A350。 阿联酋航空减少A380订单,是导致空客决定停产A380的直接原因。

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作为A380最大的客户,阿联酋航空的决策与A380的生存有直接的联系。 客观来讲,A380并不是唯一一款“不合时宜”的四发飞机,波音747曾经盛行一时的时代也已经过去:

随着更多人开始航空旅行,更多的旅客希望不经由在枢纽机场的中转更加直接地进行点对点飞行。随着全球更多资本涌入民航领域,更多的航司也有能力在更多的机场开辟航线,这不但意味着更受旅客的欢迎,也意味着更多的营收和利润。

这一切都使得A380显得像一个在狭小房间里无所适从的“旧时代巨人”。一些评论认为:

A380是一个技术奇迹,但他的理念来自于“旧”的航空时代,令他折翼的是这个时代,而不是疫情。

A380,并不只是15岁?

于是,在2019年“情人节”那天,也就是2月14日,空客前首席执行官汤姆·恩德斯宣布将停止生产A380客机。

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“这是一个痛苦的决定,”汤姆·恩德斯说,“我们在这架飞机上投入了很多精力、资源和汗水。” 而昨天,最后一批A380的零部件已经抵达法国图卢兹的空客组装厂。虽然这令人唏嘘,但这并不意味着这款超大型客机会马上从天空中退出。 空客表示,对于目前已经交付使用的200多架A380,空客仍将支持现有机队的运行。空客预计A380将起码飞行到本世纪40年代,更多航司也在考量A380的物尽其用:

·改型公务机 

2019年的迪拜航展上,空客公务机市场总监David Velupillai曾对记者表示:“有一天,可能会出现一架基于A380的公务机”。这意味着,空客正在考虑二手A380改装公务机选项。 

·发展A380货运型 

目前汉莎技术公司、马来西亚航空等航司都正在对A380客机进行“客改货”改造。最先投入使用的是马耳他HIFLY航空公司“客改货”的A380。

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5月15日,马耳他HIFLY航空公司A380客改货飞机降落天津机场,夜间装载着实重33吨体积286立方的医疗物资从天津机场起飞前往北美洲多米尼加共和国亚美利加机场。此次客改货航班来津采用腹舱加客舱座椅的方式装货。

5月29日,阿联酋航空也表示:“ 我们预计航空旅游业或将于两年内复苏,阿联酋航空计划其客机机队能在2022年夏季全部投入运营,包括A380客机。”

此外,在2020-2021年间,除了交付阿联酋航空的A380之外,另有1架将交付日本全日空航空。

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全日空为A380披上了可爱涂装 但整体来说,由于疫情对民航业的巨大打击,即便大客舱有助于防止流感爆发后引入的社交距离措施,但让A380半空舱的飞行,对于航司来说也是极其不经济的。一些悲观的预期认为,由于一些航司更喜欢年轻的机队、而且由于VLCT在全球范围内都缺乏二级市场,也许A380在本世纪30年代初就会全部退役。 但这并不能否认空客基于A380所做出的创新:因其巨大体量,A380的飞机蒙皮处理工艺、液压和电力系统、客舱航电系统等都经过了重新设计和重新研发,这些技术已经应用在了后续的新型号中,譬如在推出A350时,空客就表示其借鉴了A380的很多设计细节,并拥有媲美A380的舒适客舱。

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A380与A350 也许若干年后,人们会怀念,曾经有一个时代,天空上曾有这样的Might Bird飞过。

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责任编辑:实习生 史楠