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你们现在不用B-52了吧?还得再用30年

2020-06-10 10:03:00 国际航空微信公号 国际航空专栏

 

史上第一款百年飞机即将产生?

1946年6月5日,(当时还没有独立的)美国空军宣布波音公司赢得了一款新型战略轰炸机的研发项目,这个项目最终演变为后来的B-52“空中堡垒”轰炸机。

在波音最初的方案里,该机采用6台涡轮螺旋桨发动机,这与后来的B-52完全不同。而众所周知的是,后来几乎全部推倒重来B-52方案采用的是8台喷气发动机,其中B-52A到B-52G采用J57涡喷发动机,最后的改型B-52H采用TF33涡扇发动机。

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按美国空军目前的计划,B-52将服役到2050年代。应该没有人会想到,这种新型轰炸机将成为历史上最具标志性的军用飞机之一,并且在21世纪仍将继续服役几十年。如果以该机的1952年首飞时间算起B-52有可能成为第一款、甚至可能是唯一一款服役了100年的飞机。具体到服役的飞机来看,目前服役的B-52都是B-52H型,首架B-52H首飞于1960年7月,而最后一架B-52H走下生产线是在1962年10月。这表明目前最新的B-52H也是1962年生产的,如果B-52在2060年代仍在服役,那就意味着不止B-52这个型号服役了100年,甚至具体到每架B-52飞机本身都有了100年的历史。

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左:第一架生产型B-52下线,该机是编号52-001的B-52A;

中:最后一架B-52下线,该机是编号为61-0040号B-52H;

右:目前,这架61-0040号B-52H仍在服役。

走在世纪飞机的路上

此前,美国空军四星上将Timothy Ray将军在接受美国《空军杂志》的采访中表示,美国空军未来需要220架轰炸机,其中145架B-21以及75架“深度升级”过的B-52在目前B-21尚未投产、B-52升级也未完成之时,B-1B和B-2A将留在轰炸机行列中提供必要的火力补充,例如B-1B可以保留一个至少一个中队并对其改进以携带高超声速巡航导弹等新武器。但是在B-21和B-52在多年后达到了预期目标,B-1B和B-2A将全部退役。

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因此,未来美国空军将保留有最新和最老的轰炸机,虽然目前作为“中间型号”的B-1和B-2仍然在机队中,也许未来B-1和B-2留在机队中的时间比预期更长,但它们未来将先一步退役、B-52将服役至2050年代则是确定的。2015年,美国空军从飞机坟场中拉出一架封存多年的B-52H进行修复,并将其升级为现版本B-52H的状态。这架B-52H编号为61-0007,将这架飞机恢复到当前状态需要45000个工时,而正常对B-52进行“深度升级”的工作也只需7000工时。这说明恢复一架封存的飞机并非易事,主要是封存年代太久,到现版本飞机升级跨度过大所致。

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总体上看,B-52能比很多当年的设计师和飞行员“更晚的离世”,主要有五个原因。

需求关联

最早的B-52的设计目标是在对日本的战略轰炸结束后不久(1946年)构想的,当时的计划是新轰炸机不需要像B-29那样要用一个太平洋上的岛屿作为基地就成完成打击太平洋西侧的目标。而几十年后的今天,随着美军再次将重点放在亚太地区并且假设没有足够可用的前进基地,这一需求与1946年的情况几乎相同。B-52可以载弹35吨,航程达16000千米,在空中加油后可以不依赖岛屿上的前进基地,从美国本土就可以起飞发动攻击,这在1946年也是同样的需求。

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多功能性

B-52不仅是航程远,其载弹量也很大。与B-1B不同,B-52可以同时执行常规任务与核任务;与B-2也不同,B-52机队数量相对较大,可以应对大量的常规打击任务。当然,B-52不仅可以携带ALCM执行防区外打击任务,而且也可以使用各种精确制导炸弹向地面部队提供近距空中支援,就像他们在阿富汗的任务一样。B-52还可以执行海上巡逻、监视和打击任务,并可以在必要时候布设水雷。

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生存能力

在B-52研发的年代,所谓隐身技术的概念还没有出现,因此它显然不具备隐身能力。但它可以安装各种新型电子战设备、空射诱饵和其他各种自卫装备,最大程度上减少敌方锁定它的机会。在2010年,美国空军终止了B-52携带核炸弹的威慑任务,因为在目前条件下,B-52几乎没有机会穿透防空网络在敌国城市上空投放核炸弹。虽然ALCM已开始退役,但接替它的新型隐身巡航导弹LRSO将可以搭于B-52上面。LRSO射程2400千米,而且具备很强的隐身能力可以穿透防空系统,从而使B-52不必亲自赴汤蹈火。

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完好率

在2019年,B-52机队的完好率为66%,高于B-2A的60%,更是高于B-1B的46%。加上B-52机队本来数量也更多,因此美国空军轰炸机机队中大多数的B-52都可以在短时间内投入战斗。这也是该机能被留到2050年的原因之一。实际上,自B-1B和B-2A服役以来,它们本身的性能和维护的复杂程度都让空军觉得不太满意,而虽然在近年来空军在提高B-1和B-2的作战能力和可维护性方面取得了重大进展,但它们的战备水平都不可能超过B-52。因此在B-21逐渐交付以后,B-1B和B-2A也将逐渐退役。

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可负担性

与其他重型轰炸机相比,B-52的使用成本相对较低。据统计,B-52每小时的飞行成本约70000美元,与B-1B相当,但只有B-2A的一半左右。而目前B-52正在考虑换发,因此未来的飞行成本还可能进一步下降。不过,在B-52H装备了TF33发动机以后,几乎每隔10年就会有为该机换发的声音出现,但一直都没有成功;而随着TF33也逐渐老化,这次的发动机更新计划几乎是势在必行。当然,虽然燃油成本并不是B-52换发升级的主要驱动因素,但新发动机更好的维护性对于这款几十年历史的老飞机来说也是必须的。

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责任编辑:实习生 马丽