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波音777X的关键之年或许要遭遇水逆

2020-05-11 18:04:16 网易航空 H.L

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美国当地时间4月30日,又一架波音777X宽体机完成首飞,这架飞机也是波音777X试飞机队中第二架上天的飞机,按照原计划,波音将投入4架试飞用机用于试飞取证工作。根据波音的说法,本架飞机将主要用于进行操纵品质测试等方面的实验。对于波音来说,又一架777X首飞成功,也是今年环境悲惨的航空大环境下,为数不多的一个好消息。从被寄予厚望到现在处境略显尴尬,波音777X颇有一丝生不逢时的感觉。Boeing 777X二号机紧急拉升测试波音777X是波音最新的宽体机型,也是777系列又一力作。从性能及载客能力上来说,这款客机可以被视为目前世界民航科技的最前沿。不过,从去年开始伴随737MAX事故开始,777X项目也略显水逆。原本盛大的下线仪式因为737MAX事故取消,而后GE9X发动机存在缺陷又拖累飞机研发进度,甚至在进行地面静力测试时,测试机出现机身撕裂、舱门飞出的情况。不少订购777X客机的航企曾表达过忧虑,怀疑777X能否按时交付,并对其验证试飞工作提出了更多要求。但总体上看,波音777X的研发没有受到大影响,如果后续工作正常,在2021年初,这款飞机就能开启大规模的交付。而2020,对于波音777X项目来说,就是最关键的一年。

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不过2020年,随着新冠肺炎疫情的肆虐,777X项目正面临麻烦。波音777X想要获得成功的前提,必然是航空市场继续保持高速增长。但迅速萎缩的航空市场给777X这类超大型宽体机的前景蒙上了一层阴影。换句话说,我们需要思考,几年内的世界航空市场,真的还需要这么一款大飞机吗?波音777X目前在研发的为777-8及777-9两款机型,其中777-9将首先推向市场,在标准布局下,两款飞机分别能载客384人和426人。事实上,现在的航空需求显然不怎么需要如777-9这般巨大的客机,而油价的下降让新飞机高效率的的优势也下降不少。因此,波音777X在市场的前景并不明朗。777X目前的订单量仅为300架出头,翻看订购者名单不难发现,包括阿联酋航空、卡塔尔航空、国泰航空、阿提哈德航空、新加坡航空在内的诸多大客户,都是主要依靠航空枢纽中转模式,而在航空市场萎缩、国际旅行几乎停滞的大前提下,这些航企损失的市场显然更多。

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而对于波音本身来说,由于生产设施的关闭,777X很多现场的生产和试验工作也只能暂停,不得不把更多精力转往线上可以进行的预测及软件开发工作。如果真按照不少人预测,3-5年航空市场才能恢复至原有水平,那波音将在这个项目上承受非常大的财务压力——有了新飞机,但没人买。更别说,现在波音还面临除了777X外的其他问题。伴随着新冠疫情和此前737MAX的停飞影响,今年1季度波音在商用飞机上收获49笔新订单,但与此同时,196笔订单被取消,整个集团也出现亏损。就在4月末,波音表示,计划裁员16000人以减少开支。在777X项目上,这种不明朗带来的变化已经显现。

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汉莎航空正评估将777X订单部分置换为现在更为紧缺的777货机,这样汉莎有希望在今年年底前就获得一批新货机,投入到货运市场中去。汉莎航空本计划接收第一架777X客机,但即便其真延期其接收客机的计划也并不令人其关怀,毕竟这对目前客运急剧承压的汉莎集团来说,是更为现实的选择。而与此同时,国泰航空也考虑使用787-10客机替代777X订单,更少的载客量或许更能符合疫情结束后几年世界民航的需求。显然汉莎和国泰不可能是仅有的考虑延迟交付或转换订单的航企,随着越来越多的航企评估现实情况,对订单进行调整,波音777X客机实际大规模投入商用也很有可能被迫延迟。在4月29日波音进行的电话会议中,波音表示,777/777X的生产速率将有现在的5架/月到2021年逐步降至3架/月,换句话说,这款宽体飞机的生产速率将下降40%。现实如此。在现在的大环境下,活下去显然更为重要。只要成功度过这一关,波音依然会是那个引领世界航空业发展的巨头,而波音777X也会重新回到主流航企考虑的订购目标中。作为一款现世最为先进的客机,777X还是等得起的。

责任编辑:实习生 马丽