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波音747首飞50周年:永远的“空中女王”

2019-02-19 12:32:00 中国航空报

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波音工程师、“747之父”乔·萨特。

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首架波音747下线仪式上启动用户空乘与飞机的大合影。

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埃弗雷特工厂中的波音747生产线。

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首飞中的波音747。

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波音747在1969年巴黎航展首次公开展示,受到观众的热情关注。

1969年的2月9日,波音公司研制的747飞机完成了处女航。今天, 波音747客机已经在天空飞行了50年, 透过波音747的成功和巨无霸客机时代的结束,我们能看到民航业所发生的变化。

20世纪60年代,民航业正处于需求迅速增长的阶段。波音公司意识到,是时候超越原有的707型客机了。新机型定为747,它的体积和载客量均达到707的两倍,最多达到452个座位。直到2007年空客发布A380,波音747都保持着客机的载客量纪录——以色列航空甚至在一场撤侨行动中创下了一次运载上千名乘客的纪录。它的长盛不衰使之成为世界上最为人熟知的机型,累积订单已超过1500份。

波音747诞生在民航客机的黄金年代

波音747诞生于民航客机发展的黄金年代,而它的制造商波音则是背后的主要驱动者之一。

1957年12月完成首次飞行的波音707是美国第一架喷气式客机,它采用机翼下悬挂发动机的设计,直到今天仍是中大型喷气式客机首选的外形布局。1958年10月26日,泛美航空开始用波音707执行跨大西洋航班, 往返于纽约和巴黎,这是历史上第一次有民航客机每天进行跨大西洋飞行。1966年波音推出了全新的中程机型波音737,这成为全球最畅销的客机。截至目前,波音总计已交付9000余架737,订单数超过13000架。

波音737热卖之前,波音已经在准备新旗舰的研发工作,747并不是当时的首选。那个年代被当成未来的只能是超声速飞机。现实中,法国南方宇航和英国飞机公司(BAC)在20世纪50年代开始合作研究“协和”飞机。苏联的图-144超声速飞机计划始于1963年。波音则和美国其他几个航空制造企业,同美国政府一道,开始SST项目(超声速运输)的研发。1958年成立研究委员会,所有型号设计都暂用Model 733,最后留下的设计是波音的2707。1963年, 波音竞标美国军方重型运输机的项目也在同步进行,最终洛克希德公司的C-5A拿到了军方订单。波音在竞标失败后, 想把CX-HLS的研究成果军转民,建造一架巨型运输机或者客机——这就是波音747的技术由来。

当波音着手研制大飞机时,也没有把它当作自己的未来。波音747一开始是个过渡产品,波音准备在超声速客机普及后,将亚声速的747改成货运飞机运集装箱。但从747项目的开始,它就较符合航空公司的新需求。

波音研发747时很认真地研究了泛美航空和其他航空公司的需求。泛美航空是波音当时最大的客户,也是当时美国最大的航空公司。1965年, 泛美航空要求波音为泛美打造一款比波音707大两倍以上的大型喷气式客机。1966年4月,泛美航空向波音公司订购25架747飞机,747项目旋即启动。按照747最初的计划,整个机舱都是双层甲板设计。可这样不能满足FAA90秒的逃生要求。波音工程师、“747之父”乔·萨特于是就把飞机设计改成单层宽体,并在最终定稿前, 在飞机头部驾驶舱后面加了一层甲板。波音747也就成了我们现在看到的样子——那标志性的像鹅头一样凸起的机身头部。

1969年2月, 搭载4台普惠JT-9D涡扇发动机的波音747-100首飞成功。波音747成为了全球第一架宽体远程喷气式客机,由它保持的全球最大民航客机的头衔在37年后才被空客A380打破。次年1月,世界上第一架波音747客机交付给泛美航空。

与此同时,被波音当成未来的超声速客机计划却进展不顺,远远落后于苏联和英法的超声速客机项目。图-144在1968年最先完成试飞。“协和”式客机于1969年试飞成功,并在1976年进行首次商业飞行,2马赫的巡航速度使它成为全世界最快的喷气式客机。波音2707却始终停留在设计图纸上,部分原因是2707想达到的3马赫最大巡航速度太过超前了。在资金消耗大、技术研发难以及环境保护工作的多重压力下,美国政府在1971年宣布停止对SST项目提供进一步的资金支持。到了20世纪70年代,面对两倍声速的“协和”,波音的竞争产品只有最大飞行速度不到0.9倍声速的波音747。

波音747打败了超声速客机

在技术层面和航空史上,波音747创造了一系列“第一”,其中最显著的是双通道宽体设计的发明,它也是第一种使用大涵道比喷气式发动机的民用飞机。在尺寸、舒适性和效率之外, 当今飞行大众最关心的是飞机的安全性。在乔·萨特的领导下,波音747的设计正是基于安全性。波音采用了四重液压系统、冗余结构和四小车式主起落架(飞机需要两个就可以起降) 等安全设计,波音还革新了飞行员培训理念,从严守程序培训进化为行为培训。

波音747首飞的时候,已经有超过28家航空公司同波音签署了167架747的采购订单。而“协和”整个27年的生命周期里,总共量产16架,其中14架投入商业运营,买家也只有英国航空和法国航空——分别来自两个支持“协和”研发的国家。

20世纪70年代以后,民航客流快速增长。波音747的出现让洲际旅行变得更平民化了。与波音747相比, 尽管“协和”完成一次由纽约至巴黎的跨大西洋航班只需3小时30分钟, 而波音747需要8小时。但无论载客数、最大航程还是油耗,波音747比“协和”都更具优势,协和每次飞行平均油耗大约是波音747的3.5倍。除了跨大西洋航班,“协和”如果还想直飞去更远的地方,它6000千米左右的续航里程就不太够了,而波音747续航里程超过10000千米。

波音20世纪80年代末推出了全新一代747改进机型747-400。从1989年推出到2009年,波音共交付694架747-400。总订单数是747所有机型中最多、也是目前在役最多的747机型。如今,波音747的使命仍在继续,作为世界上最出色的货机之一提供着最初设计者所预见的服务。

 

责任编辑:助理编辑 白雪