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美“迷你”核裂变反应堆测试成功

核心提示: 近日,NASA和美国能源部国家核安全局(NNSA)成功展示了一种新的核反应堆动力系统,该系统可为前往月球、火星及更遥远深空的载人飞行任务提供动力。

洞察号

中国航空报讯:近日,NASA和美国能源部国家核安全局(NNSA)成功展示了一种新的核反应堆动力系统,该系统可为前往月球、火星及更遥远深空的载人飞行任务提供动力。

NASA于当地时间2日举行新闻发布会,宣布了名为“使用斯特灵技术的千动力反应堆”(KRUSTY)的示范项目的测试结果。2017年11月至今年3月,该项目一直在NNSA的内华达国家安全区进行测试。NNSA洛斯阿拉莫斯国家实验室首席反应堆设计师大卫·波斯顿称,测试有两个目的:证明该系统可利用裂变能发电;显示系统无论在何种环境下都能保持稳定和安全。

千动力反应堆是一个小巧轻便的核裂变系统,能提供高达10千瓦的电力,4个千动力单元就能为建造一个前哨基地提供足够的动力。项目工程师马克·吉布森称,该系统非常适合在月球上使用,因为在月球上利用太阳光发电非常困难。千动力原型系统使用铀-235反应堆堆芯,大小与一卷纸巾相当,被动式钠热管将反应堆产生的热量传递给高效斯特灵发动机,将热量转化为电力。研究人员最终进行了28小时全功率测试,包括启动反应堆、攀升到全功率、稳定运行以及关闭反应堆等。而且,在整个测试过程中,团队模拟了功率降低、发动机故障和热管失效等情况,表明系统可继续运行并成功处理了多次故障。

NASA空间技术任务理事会(STMD)代理负责人吉米·鲁特说:“安全、高效和充足的能源将是未来机器人和人类探索的关键。我认为,随着KRUSTY项目不断改进,其能成为月球和火星动力架构的重要组成部分。” 

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责任编辑:实习编辑 臧航